Press statement (April 17, 2001) from James W. Porter, Ph.D., Professor of Ecology, University of Georgia

Revelan informe oculto sobre daños causados por la Armada 

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Press statement (April 17, 2001) from James W. Porter, Ph.D., Professor of Ecology, University of Georgia:

"Our ecological investigations on Vieques show destruction to coral reefs
from bombing activity there. In addition, we have discovered the
existence of thousands of barrels and compressed gas cylinders sunk onto
the coral reefs of Vieques. We have now demonstrated that toxic
substances are leaking from the underwater bombs, and that this toxic
material is now found in living marine organisms on the reef. The
containers are rusting and are fragile, but some are still intact. This
sensitive environmental area lies within the bombing impact area, with the
consequence that even so called "green" munitions can break them open.
The risks posed to human and environmental health by any further
disruption of this site are unacceptable".

For information on Dr. Porter's report, you may contact Paul Weiss (Office
of Resident Commissioner Acevedo Vila) at (202) 321-4326 and (202)
225-5038.

To access/download Dr. Porter's photographs, go to:

http://www.photo.alumni.uga.edu

Click on the link to: Vieques

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Password: puertorico
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San Juan, Puerto Rico -
Revelan informe oculto sobre daños causados por la Armada
miércoles, 18 de abril de 2001
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Por Mildred Rivera
El Nuevo Día

EL COMISIONADO residente en Washington, Aníbal Acevedo Vilá, divulgó
ayer los hallazgos de un estudio que evidencia daños a la vida marina
de Vieques causados por los bombardeos, y denunció que el gobierno
anterior sabía la información antes de aceptar la directriz
presidencial y no la divulgó.

Además de los daños y la contaminación a los arrecifes de coral,
fuente de alimento de los peces, el estudio constató la permanencia
de bombas sin explotar y cilindros con contenido desconocido en el
fondo del mar. Esto último podría provocar una explosión si son
impactados mientras la Marina hace sus prácticas con balas vivas o
inertes, aseguraron Acevedo Vilá y el profesor James Porter, quien
hizo el estudio.

Acevedo Vilá le envió una carta al secretario de la Defensa, Donald
Rumsfeld, alertándole sobre los hallazgos del estudio y reiterando la
petición de que las prácticas militares se detengan hasta que
finalicen los estudios de salud que hacen el Gobierno de Puerto Rico
y el de Estados Unidos. Copia de la carta se le envió a la directora
de la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA por sus siglas en
inglés), Christine Todd Whittman; al secretario de Salud, Tommy
Thompson; y al secretario del gabinete presidencial, Andrew Card. Las
prácticas están pautadas para iniciar el 27 de abril.

La investigación, que costó $28,000, fue parte de los preparativos
que hizo la pasada administración para demandar al Gobierno federal
para detener los bombardeos. La misma le fue encomendada a Porter,
profesor de la Universidad de Georgia, por el ex secretario de
Justicia, José Fuentes Agostini.

PORTER, QUE acompañó a Acevedo Vilá en la conferencia de prensa
ofrecida ayer, confirmó la información y aseguró que después de
entregar los resultados de su estudio al Gobierno de Puerto Rico,
Fuentes Agostini le dijo que no podía hablar sobre el mismo con
nadie.

Acevedo Vilá señaló que en el Departamento de Justicia no hay
evidencia alguna del contrato para hacer el estudio ni de los
resultados. Explicó que mediante su oficina se enteró del estudio
cuando buscaban más información sobre Vieques y que su ayudante Paul
Weiss contactó al investigador.

Porter, profesor de Ecología y Ciencias Marinas en la Universidad de
Georgia, indicó que fue contratado por Fuentes Agostini entre marzo y
abril de 1999 y entregó el primer informe preliminar el 6 de
diciembre de ese año. El 16 de febrero, Porter informó de sus
hallazgos mediante carta al ex gobernador Pedro Rosselló. La
directriz presidencial se emitió el 31 de enero de 2000.

El estudioso explicó que visitó Vieques dos veces durante su análisis
y que encontró daños a los arrecifes de coral, que eran más serios
mientras más cerca del área de tiro de la Marina se encontraban.

Porter dijo que en un lado de las barcazas había 100 barriles y en el
otro había más de 1,000. Aunque no estudió el contenido de esos
barriles, Porter dijo que algunos estaban abiertos y otros estaban
filtrando, y que eso podía ser material tóxico.

EL PORTAVOZ de la Marina, Jeff Gordon, dijo que el informe sobre los
daños ambientales que causan los bombardeos en Vieques "es
interesante" y afirmó que hace un año le solicitó a Porter copia del
estudio.

"El profesor no ha compartido los estudios con la Marina. Nadie
quiere compartir los estudios con la Marina", se quejó.

Gordon agregó que "el área de tiro (de la Marina) es sólo el 3% de
(el terreno de) Vieques y ha sido blanco de tiro por 60 años".
Asimismo aseguró que la Marina está trabajando con la EPA para
cumplir con los estándares federales.

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